Acupuntura para el insomnio

Acupuntura para el insomnio

La Medicina Tradicional China, de la que la acupuntura es una herramienta, se enfoca en tratar al cuerpo al mismo tiempo que a la mente – y en el caso del insomnio es una de las herramientas más potentes y avalada por una infinidad de estudios.

Datos del insomnio

Se estima que un 30% de los adultos experimentan problemas de sueño de los cuales es más común en mujeres que en hombres.

Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) el insomnio que no es debido a una causa orgánica, está definida por una condición de cantidad o calidad no satisfactoria del sueño durante un tiempo considerable. Esto incluye la dificultad en quedarse dormido, la dificultad de mantener el sueño así como el despertar antes de tiempo. En los síntomas también se puede incluir los que se experimentan durante el día como cansancio, falta de concentración y cambios de humor.

Acupuntura para el insomnioHábitos para un buen sueño

Las opciones para el tratamiento del insomnio depende de la duración y naturaleza de los síntomas que se presentan. Pero en cuanto se instaura el insomnio, se deberían primero seguir rutinas apropiadas para mejorar la calidad del sueño, como en evitar estimulantes y mantener unas horas regulares de sueño en un entorno adecuado o hacer ejercicio físico.

Consecuencias del insomnio

Si estas rutinas apropiadas no surgen efecto, es aconsejable decidirse por algún tipo de tratamiento, ya que la falta de sueño incrementa en 5 veces el riesgo de sufrir depresiones y ansiedad, se aumenta en lo doble insuficiencia cardíaca congestiva y diabetes.

Efectos secundarios de un insomnio crónico no tratado pueden incluir:

  • cambios de humor
  • falta de motivación y energía
  • irritabilidad y ansiedad
  • falta de enfoque concentración y atención
  • fatiga física y sueño durante el día
  • falta de memoria y problemas de aprendizaje
  • comportamientos inusuales como impulsividad y agresividad
  • sensibilidad incrementada al dolor.

A nivel social y físico estos efectos secundarios pueden mostrar las siguientes consecuencias y complicaciones:

  • efectividad laboral disminuida
  • riesgo aumentado de accidentes (ya sea de tráfico, como en el ámbito laboral o en el hogar
  • riesgo aumentado de desarrollar trastornos psiquiátricos como depresión o trastornos generalizado de ansiedad
  • aumento de peso
  • riesgo y severidad incrementados de enfermedades o trastornos crónicos como hipertensión arterial, enfermedades cardíacas, diabetes, …
  • mayor probabilidad de abuso de drogas, alcohol u otros estimulantes

 

Diferencias entre pasar una mala noche y el insomnio

 

Antes de que puedas estar seguro que de verdad sufres insomnio y que esto es un problema severo, necesitas averiguar que no confundas los efectos secundarios del insomnio con otro tipo de trastorno del sueño que pueden tener los mismos síntomas.

A grandes rasgos hay tres trastornos del sueño:

Apnea obstructiva del sueño

Los frecuentes despertares causadas por un trastorno de la respiración durante el sueño pueden ser fácilmente confundidos con el insomnio, ya que te despiertan varias veces durante la noche por un periodo de tiempo.

Trastornos del ritmo circadiano

A veces puedes tener un ritmo circadiano que no casa con tus hábitos de sueño, lo que puede causar problemas significantes. Esto sobre todo les suele ocurrir a personas que trabajan de noche y tienen que dormir de madrugada o de día.

Falta de higiene de sueño

Hay muchos factores que influyen sobre la calidad y la cantidad del sueño que están relacionados con los hábitos a la hora de irse a dormir, el entorno del dormitorio e incluso los hábitos que tenemos durante el día. ¿Quién no se ha tomado un café tarde y se ha pasado la noche en vela?

Si puedes descartar estos asuntos y sigues teniendo falta de sueño, entonces hay que cubrir la próxima cuestión: ¿Qué tipos de insomnio hay?

Insomnio transitorio

Esto es una situación normal y le pasa a todo el mundo. Tener una mala noche de vez en cuando no tiene que preocuparte demasiado

Insomnio agudo

Si estás pasando por una crisis personal o tienes un trastorno serio de salud, puede pasar que experimentes insomnio a corto plazo como resultado. Los ejemplos incluyen una accidente de coche, pasar una neumonía, haber pasado recientemente una operación. Una vez que el problema se resuelva, el insomnio debería desaparecer.

 

Insomnio crónico

Esto está definido por un periodo que al menos dura 3 semanas y se prolonga 3 meses.

 

Estudios que avalan la acupuntura para el Insomnio

La acupuntura está avalada por múltiples estudios para diversos trastornos. Pero especialmente para el insomnio hay una cantidad infinita de estudios que aprueban su efectividad.

En una revisión sistemática de 30 estudios con 2.363 participantes publicada en 2016 que incluyó una combinación de puntos entre ellos los puntos Shenmen, Baihui y Sanyinjiao y que como grupos control recibieron farmacoterapia (menos en un estudio se administraron agonistas del receptor de benzodiazepinas) y/o agujas placebo determinó que la acupuntura comparada con el placebo y la farmacoterapia mostraba significativamente mejores resultados.

En otro estudio se aplicó electroacupuntura en los puntos Shenmen y Sanyinjiao con el resultado de frenar la hiperactividad del sistema simpático-adrenal para tratar el insomnio.

También en casos en los que la farmacología tiene un límite y el equilibrio hormonal puede causar trastornos de sueño como en mujeres embarazadas y lactantes, la acupuntura y la acupresión se han mostrado eficientes para tratar el insomnio. Vean aquí las referencias: 1, 2, 3, …

 

Estudio comparativo acupuntura corporal, auriculoterapia y acupuntura abdominal para el tratamiento del insomnio

Un estudio que comparó la acupuntura corporal con la auriculoterapia y la acupuntura abdominal concluyó que los tres métodos son válidos y tienen buenos resultados en tratar el insomnio y además disminuir la depresión, ansiedad o trastorno mental que puede acompañarle.

La explicación de la Medicina Convencional del efecto de la acupuntura es que puede mejorar el equilibrio de neurotransmisores en el sistema nervioso central. Por ejemplo la acupuntura aumenta el contenido del ácido Gama-Amino-Butírico (GABA) y la serotonina en el cerebro y ambos mejoran el sueño. La mejora del sueño también se puede deber a un mayor secreción de melatonina endógena durante la noche.

 

Estudio Humedad en Corazón

El estudio se centró sobre todo en personas con “Humedad en Corazón” (un término para determinar un síndrome de MTC) para estandarizar lo mayor posible los puntos empleados y obtener resultados homogéneos. Otro motivo por el que se utilizó este síndrome es por la mayor prevalencia entre los pacientes con insomnio y a consecuencia de la vida acelerada y mala alimentación que lo suele provocar. Los síntomas cursan con sueño intranquilo, irritabilidad y agitación, opresión torácica, hinchazón abdominal, sabor de boca amarga con mucha saliva/flema, mareo, lengua generalmente roja o la punta de la lengua roja con saburra gorda y amarilla y pulso rápido y resbaladizo.

 

La acupuntura corporal fue la que demostró el mayor efecto para tratar el insomnio siendo la mejoría acelerante y teniendo una tasa de resultados de un 90%. El estudio se centró en la regulación de los meridianos Yin Qiao Mai y Yang Qiao Mai con los puntos Zhaohai, Shenmal para equilibrar Yin y Yang, Shenmen, Yintang, Shishencong y Anmian para tonificar el Corazón y calmar la mente.

La teoría en la que se basaba el tratamiento de acupuntura corporal se basa en que el Corazón es el maestro de las 5 vísceras y el que domina la actividad mental (Shen) y la autoconciencia. Cuando el Shen se calma, la persona se duerme y mientras permanece activo está despierto. Además el sueño sigue un ritmo circadiano que demuestra el cambio de Yin a Yang y viceversa a lo largo de las 24h. En MTC cuando el Wei Qi crece en el meridiano Yang Qiao Mai, los ojos se abren y vuelve la consciencia. De acuerdo con la circulación de los meridianos tanto Yin Qiao Mai como Yang Qiao Mai confluyen en el canto interno del ojo y entran en el cerebro a partir de allí. Quiere decir que son meridianos cruciales para el sueño.

En el estudio se incluyeron pacientes con insomnio primario diagnosticado en acuerdo por la cuarta edición del manual diagnóstico y estático del trastornos mentales (DSM-IV), además pacientes que presentaban el cuadro de Humedad-Calor en Corazón diagnosticado de acuerdo con la terminología de diagnóstico clínico y tratamiento de la MTC. Otro criterio de inclusión fueron pacientes con edades comprendidas entre los 20 y los 60 años y con los siguientes índices de medida:

Los criterios de exclusión fueron pacientes embarazadas o lactantes, así como pacientes con enfermedades avanzadas cardiovasculares, de pulmón, hígado, riñón o del sistema hematopoyético. También se excluyeron pacientes con enfermedades mentales y otros.

Estudio neurotransmisores del insomnio

En otro estudio se evaluó la expresión de neurotransmisores en pacientes con insomnio. Como en el estudio anterior se intentó estandarizar lo máximo posible el tipo de pacientes a tratar, eligiendo aquellos con estancamiento de Hígado. El tratamiento incluyó los puntos Shenmen, Baihui, Yintang, Hegu, Taichong entre otros y se hizo una vez al día durante dos semanas. Se midieron como en el estudio anterior también el índice Pitsburgh Sleep Quality Index (PSQI) para la calidad del sueño y la escala Asberg (SERS) para los efectos secundarios de la misma como la depresión, así como los niveles de los siguientes neurotransmisores antes y después del tratamiento tanto en el grupo que recibió acupuntura como en el grupo control que recibió un fármaco oral:

El resultado fue que tanto el índice PSQI como el SERS se redujeron más en el grupo de acupuntura que en el grupo control. Además se redujeron tanto los niveles de Norepinefrina como de Proteína quinasa C a la vez que los niveles de Serotonina como de Factor neurotrópico derivado del cerebro aumentaron y eran más altos que en el grupo control.

La conclusión que se derivó de este estudio es que la acupuntura mejora la calidad del sueño en pacientes con estancamiento de Hígado. Tambien reduce los niveles de Norepinefrina y aumenta la Serotonina y la expresión del Factor Neurotrópico del cerebro con lo que se consigue adicionalmente (y si lo requiere el caso) alcanzar una mejor eficacia de las administraciones orales.

 

Relación depresión & insomnio

En otra revisión de estudios se concluyó la eficacia de la acupuntura tratando insomnio relacionado con la depresión. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), los inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (IRSN), los antidepresivos triciclitos (ATCs), inhibidores de la monoamino oxidasa (IMAO) son antidepresivos de primera linea, pero que contienen una serie de efectos secundarios no deseados como el aumento de peso, la sedación, la boca seca, las nauseas, la visión borrosa, el estreñimiento y la taquicardia. El efecto de la acupuntura para la depresión es significativo y además no tiene apenas efectos secundarios salvo pequeños hematomas, ligero entumecimiento de las extremidades y otros ligeros síntomas. Este meta-análisis demostró que la acupuntura es efectiva en pacientes con insomnio mejorando su calidad de sueño, aumentando la cantidad total de sueño, y disminuyendo la latencia del sueño (mejorando la conciliación del mismo).

 

En los siguientes enlaces exponemos otros estudios que avalan la eficacia de la acupuntura para el insomnio:

1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, …

 

 

 

El insomnio según la Medicina Tradicional China

En el Huang Di Nei Jing Ling Shu, parte de una trilogía única de los antiguos textos de la Medicina Tradicional China, la apertura y cierre de los ojos se relaciona con la circulación del Wei Qi durante el día y la noche (la energía más superficial, también llamada energía defensiva) y los meridianos extraordinarios Yin y Yang Qiao Mai. Durante el día el Yang se tiene que retirar en el Yin.

Mecanismo de la patología:

El sueño se regenta por el Espíritu (Shen). Si el Shen no está anclado, por ejemplo por una falta de Yin o Xue (Sangre), la persona es susceptible al insomnio en cualquiera de sus formas. Como el insomnio acompañan muchos trastornos, indican a una desarmonía del Yin-Yang y de manera indirecta a una perturbación del Shen. Tanto el Calor (por Insuficiencia o por Exceso) como el Estancamiento (por ejemplo de alimentos, de Qi de Hígado, de Qi de Pulmón o de Xue) y también las Insuficiencias (de Qi o Xue) pueden conllevar al insomnio.

Diagnóstico diferencial del insomnio

  • dificultad para conciliar al sueño (el Yang no puede retirar en el Yin): debido sobre todo por Calor (por Exceso o Insuficiencia)
  • sueño ligero, intranquilo o despertar frecuente (el Yang no se mantiene en el Yin): Insuficiencia de Qi y Xue, Flema-Calor, Estancamiento de alimentos
  • Sueños recurrentes : Insuficiencia de Qi & Xue, Fuego de Hígado, Ascenso patológico de Yang de Hígado
  • Pesadillas (implicación del Hun): Viento-Flema/Viento-Calor que trastorna Hígado (Hun), Estancamiento de Qi de Hígado con acumulación de Calor, Insuficiencia de Xue de Corazón e Hígado, Insuficiencia de Qi de Riñón y Corazón
  • Despertar precoz, sin poderse volver a dormir (frecuentemente acompañado de pensamientos obsesivos durante esta fase): Insuficiencia de Qi de Bazo, Insuficiencia de Qi & Xue, Insuficiencia de Qi de Corazón y Vesícula Biliar, estrés y Estancamiento de Qi de Hígado
  • insomnio (durante toda la noche) : estrés agudo con Estancamiento de Qi de Hígado y Fuego de Corazón, trastornos crónicos extremos de Qi, Xue, Yin & Yang.

En el trastorno del sueño no hay que pensar simplemente en un atajo terapéutico de calmar el Shen. El Shen puede estar influido negativamente por una infinidad de motivos trayendo como consecuencia el insomnio junto con otros trastornos psiquiátricos. Su causa puede ser Calor en el Yangming, indigestiones (frecuente), Estasis sanguínea o Flema que se han de tratar.

Es más prometedor de promover la circulación que calmar el Shen (demasiado).

 

Diferenciación de síndromes del Insomnio:

  • Bloqueo por Flema-Humedad
  • Estancamiento de Alimentos con Estancamiento de Calor
  • Bloqueo de Qi de Hígado y Estancamiento de Qi (con Calor resultante)
  • Flema-Calor
  • Fuego de Corazón e Hígado
  • Estasis sanguínea
  • Bloqueo de Qi, Yang de Corazón no se puede anclar
  • Desarmonía entre Corazón y Riñón con Calor por Insuficiencia
  • Insuficiencia de Qi de Corazón con Estancamiento de Flema-Humedad
  • Sequedad de Xue con irritabilidad por Insuficiencia (Xu Fan)
  • Agitación visceral (Zang Zao), Sequedad con Calor por Insuficiencia
  • Insuficiencia de Qi y Xue, Insuficiencia de Xue de Corazón y Bazo
  • Estancamiento de Calor residual en el tórax y diafragma

 

A continuación vamos a analizar algunos síndromes y su sintomatología más de cerca:

1) Bloqueo por Flema-Humedad

La posible causa puede ser un error dietético que conducen a Flema-Humedad obstructivas. Como consecuencia el Qi de Estómago no puede descender.

Los síntomas serían: sueño inquieta (se da muchas vueltas, se despierta frecuentemente), opresión torácica e hinchazón abdominal. La lengua es obesa, blanca y con una saburra pegajosa. El pulso es blando, resbaladizo y rápido

Los principios terapéuticos serán transformar la Flema, descender el Qi a contracorriente y armonizar el Estómago.

Los puntos de acupuntura más adecuados serían por ejemplo Gongsun, Neiguan, Zhongwan, Yinlingquan y por supuesto Fenglong.

La formulación más adecuada sería Ban Xia Shu Mi Tang que se puede variar con otras materias.

 

2) Estancamiento de Alimentos con Estancamiento de Calor

En este síndrome el estancamiento de alimentos y Qi produce Calor que asciende y altera el Shen. Este síndrome se encuentra frecuentemente en niños.

Los síntomas suelen ser un sueño muy intranquilo, se da muchas vueltas en la cama, se puede despertar frecuentemente con susto y/o pesadillas. Además habrá síntomas abdominales también como nauseas, hinchazón abdominal, etc.

Obviamente la mejor estrategia para tratar este síndrome es de resolver el Estancamiento de alimentos y armonizar el Estómago.

La formulación más adecuada sería Bao He Wan que se puede modificar. En niños una simple infusión de Chen Pi (cáscara de naranja) puede ayudar también.

Los puntos de acupuntura podrían ser Zhongwan, Tianshu, Liangmen, Neiguan, Neiting, Fenglong.

 

 

3) Bloqueo de Qi de Hígado y Estancamiento de Qi (con Calor resultante)

Este síndrome se debe frecuentemente al estrés o es emocional. El bloqueo de Qi de Hígado se ve afectado en su flujo libre y estanca desarrollando Calor que perturba el Shen

Los síntomas en este caso son despertar precoz (sobre todo entre las 2 y las 4 de la mañana) sin poderse volver a dormir, sueños frecuentes e incluso pesadillas (que se agravan por el estrés emocional), irritabilidad, impaciencia y tendencia a ataques de rabia eventualmente con fiebre intermitente y sudor, rojez de ojos, sequedad de boca, palpitaciones, opresión en el bajo-vientre, disuria. Lengua con punta y bordes rojos. El pulso será de cuerda y rápido.

Aquí se intentará dispersar el Bloqueo de Qi de Hígado, tonificar Bazo, nutrir Xue y resolver el Calor

La formulación indicada es el famoso Xiao Yao San. Si se desarrolla un Fuego de Hígado que conlleva una intranquilidad e irritabilidad extrema con más síntomas de Calor también se puede utilizar la formulación Long Dan Xie Gan Tang.

Los puntos de acupuntura que se pueden utilizar en este caso son Las Cuatro Puertas con Zhangmen, Neiguan, Shenmen. Xingjian y/o Zuqiaoyin.

4) Flema-Calor

En este síndrome se presenta un insomnio persistente con sueño intranquilo, perturbado por sueños y frecuentes despertares y mucho movimiento. Además irritabilidad, palpitaciones, falta de concentración, mareos y pesadez de cabeza, opresión torácica, falta o disminución de apetito, estreñimiento o diarrea maloliente, sabor de boca amargo y pegajoso. La lengua se puede presentar roja con saburra amarrilla y pegajosa. El pulso será resbaladizo y rápido.

El principio terapeutico en este caso se basa en regular el flujo del Qi, eliminar tanto la Flema como el Calor, como armonizar el Centro y tranquilizar Shen.

Esto se conseguirá con los siguientes puntos: Jianshi, Fenglong, Yanglingquan, Touwei y Xiaxi además de las formulaciones Wen Dan Tang con modificaciones.

 

6) Estasis Sanguínea

En este síndrome se presentan trastornos al conciliar el sueño y a mantener el mismo, pero también un sueño intranquilo, muy movido con sueños o pesadillas. La persona se acostará y se volverá a levantar varias veces durante la noche y los niños pueden gritar durante la noche. Además puede estar acompañado de dolores crónicos de cabeza o torácicos (en un punto fijo y que empeora por la noche), repetidos miedos, palpitaciones desde hace tiempo. La persona se pone nerviosa fácil- y rápidamente sin ningún motivo, se cansa rápidamente, tiene pensamientos obsesivos, respiración acortada, falta de concentración y de memoria. De noche le sube el calor o puede tener ligeros sofocos. Presenta una cara de tono mate u oscuro desde las mejillas hasta los ojos y labios y uñas cianóticas. La lengua tendrá un tono azulado, cianótico o puede tener manchas de Estasis sanguínea en la punta de la lengua o en los laterales. El pulso será de cuerda, lento, discontinuo y rugoso.

En este caso habrá que mover la sangre y calmar el Shen con los puntos Xuehai, Geshu, Jiuwei, Danzhong, Ximen, Tongli y Neiguan y/o con las formulaciones que contengan Dang Gui, Chuan Xiong, Niu Xi, Yu Jin, Dan Shen, Hu Po, y Zhi Ke. En mujeres con Estasis sanguínea en el Jiao inferior se puede utilizar la formula Shao Fu Zhu Yu Tang o Thao He Cheng Qi Tang.

 

 

8) Desarmonía entre Corazón y Riñón con Calor por Insuficiencia

Este síndrome aparecerá frecuentemente cuando hay un estrés prolongado y trabajo excesivo. Estos factores extenuan sobre todo el Yin de Riñón y se pierde el ancla para al Yang de Corazón que produce Fuego de Corazón.

Los síntomas aquí serán también perturbación en la conciliación del sueño así como frecuentes despertares a veces con calor o sudoración y frecuentes ensueños (aunque no puede recordar lo que ha soñado). Además se presentará intranquilidad, irritabilidad, palpitaciones incluso ataques de pánico. La boca y la garganta las notará secas e incluso se pueden presentar ulceraciones. Además se presentarán los típicos síntomas de Insuficiencia de Yin como calor en los 5 corazones y sudor nocturno.

Aquí no solo tranquilizaremos Shen y dispersaremos Calor, sino que también nutriremos Yin.

Los siguientes puntos pueden ayudar a esta labor: Xinshu, Shenshu, Sanyinjiao, Taixi, Zhaohai, Guanyuan, Yinxi, Jiuwei, Yaoqi, Anmian y Shishencong.

Se le puede añadir la siguiente formulación: Tian Wang Bu Xin Dan y si hay mucho Fuego por Insuficiencia: Huang Lian E Jiao Tang

 

12) Insuficiencia de Qi y Xue, Insuficiencia de Xue de Corazón y Bazo

Quizás uno de los síndromes más frecuentes puede ser este. Se produce a raíz de darle muchas vueltas a la cabeza, exceso de trabajo físico y mental, pérdida de sangre o enfermedades graves

Los síntomas son sobre todo sueño intranquilo, se despierta frecuentemente durante la noche y le puede costar conciliar el sueño también. Puede haber palpitaciones con o sin ansiedad y/o miedo (normalmente aumenta por la noche) e inquietud. La persona puede ser asustadiza y suele ser olvidadiza o se puede tener la sensación que está perdida o ausente, le falta la concentración. También puede tener vértigos, visión borrosa, perdida de apetito, opresión e hinchazón abdominal con heces pastosas. La cara es pálida y la persona se siente cansada y sin fuerzas. La lengua es pálida y el pulso débil y eventualmente rugoso.

Obviamente habrá que tonificar tanto Sangre como Qi además de tonificar Bazo y Corazón y calmar la mente.

Nos ayudarán los siguientes puntos en esta tarea: Geshu, Zusanli, Pishu, Xinshu, Neiguan, Qihai, Xuehai, Baihui, Gongsun, Yingtan, Pohu y la formulación de fitoterapia china muy conocida de Gui Pi Tang o también Ba Zhen Tang.

Otras terapias:

Otras posibles terapias son la auriculoterapia empleando puntos como por ejemplo: Shen Men, Insmomnio, Punto Cero, Riñón Chino, Corazón Chino, Insomnio 2, Occipucio, Frente, Maestro Cerebral, Glándula Pineal, Punto Tálamo o Cerebro

 

A nivel nutricional una ingesta de magnesio por la noche puede resultar relajante y proporcionar un sueño reparador.

El zinc apoya la síntesis de serotonina que puede ser tan importante para un buen sueño.

El triptófano puede ayudar a conciliar el sueño mediante su influencia sobre la serotonina.

Y cuando hay pesadillas o sueños recurrentes, se puede probar durante una semana con la Piridoxina o vitamina B6.

 

Hable con su terapeuta para que le recomiende el suplemento nutricional o fitoterapéutico más adecuado para Usted.

Como infusiones se puede probar con valeriana, melisa, pasiflora o los aceites esenciales como la lavanda, la melisa o el azahar.

También las terapias físicas como la hidroterapia y el masaje pueden proporcionar un equilibrio en el sueño.

Hable con su terapeuta para que le recomiende el suplemento nutricional o fitoterapéutico más adecuado para Usted.

 

 

 

 

 

 

 

La información presentada en este artículo solo tiene fines informativos y orientativos y no intenta reemplazar el consejo o tratamiento médico y, bajo ninguna circunstancia, deberá ser considerada como forma de asistencia médica sobre el tema en cuestión.

La base que sustenta esta información está fundamentada en estudios científicos, la experiencia profesional y el uso tradicional, como se cita en cada artículo específico.